在程序中,额外的空白可能令人迷惑。对程序员来说,'python'和'python '看起来几乎没什么两样,但对程序来说,它们却是两个不同的字符串。Python能够发现'python '中额外的空白,并认为它是有意义的——除非你告诉它不是这样的。

空白很重要,因为你经常需要比较两个字符串是否相同。例如,一个重要的示例是,在用户登录网站时检查其用户名。但在一些简单得多的情形下,额外的空白也可能令人迷惑。所幸在Python中,删除用户输入的数据中的多余的空白易如反掌。

Python能够找出字符串开头和末尾多余的空白。要确保字符串末尾没有空白,可使用方法rstrip()。

>>> favorite_language = 'python '❶
>>> favorite_language❷
'python '
>>> favorite_language.rstrip()❸
'python'
>>> favorite_language❹
'python '

存储在变量favorite_language中的字符串末尾包含多余的空白(见❶)。你在终端会话中向Python询问这个变量的值时,可看到末尾的空格(见❷)。对变量favorite_language调用方法rstrip()后(见❸),这个多余的空格被删除了。然而,这种删除只是暂时的,接下来再次询问favorite_language的值时,你会发现这个字符串与输入时一样,依然包含多余的空白(见❹)。

要永久删除这个字符串中的空白,必须将删除操作的结果存回到变量中:

>>> favorite_language = 'python '
>>> favorite_language = favorite_language.rstrip()❶
>>> favorite_language
'python'

为删除这个字符串中的空白,你需要将其末尾的空白剔除,再将结果存回到原来的变量中(见❶)。在编程中,经常需要修改变量的值,再将新值存回到原来的变量中。这就是变量的值可能随程序的运行或用户输入数据而发生变化的原因。

你还可以剔除字符串开头的空白,或同时剔除字符串两端的空白。为此,可分别使用方法lstrip()和strip():

>>> favorite_language = ' python '❶
>>> favorite_language.rstrip()❷
' python'
>>> favorite_language.lstrip()❸
'python '
>>> favorite_language.strip()❹
'python'

在这个示例中,我们首先创建了一个开头和末尾都有空白的字符串(见❶)。接下来,我们分别删除末尾(见❷)、开头(见❸)和两端(见❹)的空格。尝试使用这些剥除函数有助于你熟悉字符串操作。在实际程序中,这些剥除函数最常用于在存储用户输入前对其进行清理。